由阿里“拆”中台想到的

逍遥子关于“拆”中台的论述,实际上涉及3个本质性的问题:如何理解“拆”中台?为什么要“拆”中台?中台的未来将走向何处?

 最近一段时间,关于阿里“拆”中台的消息在坊间引发了热议。事件的源头是阿里掌舵人逍遥子张勇曾在阿里内网发文表示:他对阿里的中台并不满意,阿里要把中台变薄,变得敏捷和快速。逍遥子此言可谓“一石激起千层浪”,大力吹捧中台的是阿里,带头“拆”中台的还是阿里,这是要闹哪样?弄的很多阿里的效仿者是一头雾水。

逍遥子关于“拆”中台的论述,实际上涉及3个本质性的问题:如何理解“拆”中台?为什么要“拆”中台?中台的未来将走向何处?

1、如何理解“拆”中台?

“拆”中台真的是“拆掉”、“拆除”、“推倒重来”吗?当然不是!从阿里的组织机构调整和后续技术动作来看,阿里是在导演一场中台的大棋局。所谓的“拆”是为了把中台变薄,“拆”中台实际上是“拆分出”更多的中台或者建立更多的专业化中台,是要求中台的能力要标准化,支撑范围要更广,服务标准要更靠近前台,稳定性要足够高。

天下大势,分久必合,合久必分,上半场做整合,下半场做拆分。 “分”还是“合”,要因时而动,不必为分而“分”,为合而“合”。所以,“拆”中台更精确的表达是进入了中台精细化运营的阶段,要求中台更加体系化了,从原来的大包大揽,到现在的根据业务领域进行精细化的切割与拆分,以提高其灵活性与适应性。

2、为什么要“拆”中台?

之所以要“拆”中台是与中台的适用性与局限性有紧密关系的。纵观国内外有关中台建设的案例,中台实践比较成功的大多集中于电商、新零售、汽车等行业,而中台实践失败则往往出现于把中台强推到创新型业务中的情况下。中台成败背后一方面与企业的数字化转型进程相关,另一方面还有企业主营业务的属性有关系。

从业务的基本属性出发,根据技术的不确定性和功能的特殊性两个维度对业务类型进行矩阵式划分,可以得到一个四象限图。如图所以,中台最容易产生价值的还是集中于常规型的业务领域,即技术上具有高度确定性,业务功能有较强的普适性。而对于定制化程度高且技术快速演化的业务领域,中台能发挥的价值就比较有限。

中台不是万能的,中台是企业数字化转型的重要手段之一,但不是唯一手段。中台的价值范围是有限的,主要适用于技术演化相对慢且功能通用性高的业务场景,也就是说中台适合做“组合式创新”,而难以承担“颠覆式创新”的任务。所谓“组合式创新”是把现有几个能力进行重新编排与组合,形成新的能力,它强调能力的标准化。而“颠覆式创新”则是从根上做创新,给企业做“大手术”,不再沿用企业原有的价值链与业务模式了,颠覆原有的模式和能力了。所以,中台适合于企业数字化转型的战术层面,能在减少内耗、降本增效方面产生价值,而无法承担战略与商业模式层面进行变革的高阶使命。中台不支持颠覆式创新,这是中台的基因所决定的。

中台最大的局限性在于对创新的遏制。一个被完全中台化的业务会导致企业内部的分工过于细化,任何前台业务都被认为是中台能力的线性组合。举例来说,有的公司可能有接近千人的供应链中台等,而多数业务前台少则几个人,多不过几十人。前台团队任何一个人哪怕是全职和一个中台域对接,也无法对该中台域有通透的理解,更不用说跟上这个中台的演变了。这意味着前台业务完全无法在这些中台相关的领域做创新。所以,中台所擅长的对现有能力的线性组合其实在一定程度上遏制了业务创新。当企业要做根本性的变革时,中台反而成为了“绊脚石”。

话又说回来,中台在为前台业务提供快速强力的能力支持,提升组织效能,促进资源复用与能力沉淀等方面的价值也是显而易见的。所以,“拆”中台说到底是为了更好的适应前台业务发展与创新的需要,是优化中台运营模式的需要,是企业架构演进的内在需要,是不可阻挡的趋势。

3、中台的未来将走向何处?

中台是企业的IT架构的终极形态吗?这个不好说。中台未来的发展应有两个趋势,其一是组织的柔性化,其二是运营的精细化。

趋势1:中台组织柔性化

康威定律告诉我们,一个公司的IT系统架构是由公司的组织架构决定的。商业模式决定运营模式,运营模式决定组织架构,组织架构影响IT架构。随着VUCA时代的来临,企业面临的是不确定的、复杂的、混乱的和快速变化的商业环境。新的生产力驱动着生产关系的改变,企业的组织变革也在悄悄地发生,组织中台趋向于小微化、扁平化、自组织,倒逼着系统架构适应组织的变革。海尔等先锋企业已经敏锐地嗅到了时代的气息,正在推动组织升级,在内部推广“倒三角”、阿米巴模式、人单模式等,都是在顺应时代的发展进行组织变革,组织变革驱动IT架构变革。所以,企业的组织架构都是从自身实际出发来适应外部环境的产物。

基于此,VUCA时代,中台的未来演进趋势之一就是具有更强的组织柔性,具备快速适应业务环境变化的灵活调节能力和自我调整能力。永恒不变的是变化,特定阶段有相应的特定架构,适应业务需要、适合自身实际的才是最好的。企业应具备像八爪鱼一样灵敏的组织触角,做到收放自如、随需而变。企业架构中台拆分的粒度需要根据自身的业务需求来梳理,建设柔性化的中台是企业面对不确定性环境并获得持续成长的关键驱动因素。

趋势2:中台运营精细化

中台建设是国内企业数字化转型发展到现阶段的必由之路。如果将中台看作是产品的话,那么,它整体上仍处于市场导入期,大部分企业仍在从0到1的进程中。而少数领先的头部企业已经走在从1到N的路上了,也正在纵深方向上追求精细化运营了。中台与互联网产品一样,都要遵守商业规律,从粗放化走向精细化。所以,中台未来演进的趋势之一就是精细化运营,拆分中台就是推进中台精细化运营的一个体现。拆分中台不是说中台不行了,而是中台已经完成了第一阶段从无到有的历史使命了,需要进入到第二阶段精细化运营的阶段了。运营精细化,服务专一化,是中台下一阶段的主旋律。


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